'Jsem bezdětný ... a to je v pořádku'

Modrá, Vlajka Spojených států, Odstíny a odstíny, Stín, Vlajka, Den vlajky (USA), Kotník, Den nezávislosti,Getty Images

Je to 21 let, co jsem poprvé v teplém začátku léta držel novorozenou dceru své přítelkyně Emmy Grace. Pamatuji si, jak jsem od Emmy v slzách odjížděl domů, nenáviděl jsem se kvůli závisti vůči mé milé kamarádce, ale přesto jsem byl rozzlobený, že její život - soustředěný na zbožňujícího manžela a tři zdravé děti - způsobil, že můj vlastní pohled byl tak zmařený a prázdný.


Bylo mi 34. Vždycky jsem předpokládal, že jednou budu manželkou a matkou, ale o to plynuleji mojepokročilo, tím nepolapitelnějším vypadal muž, kterému bych se mohl zavázat a vybudovat život s dětmi v jeho srdci. Můj vztah se právě rozpadl - můj partner jednoho dne dorazil domů a řekl, že se vídá s někým jiným a chce s ní začít nový život - a já začínal panikařit nad mými šancemi mít.

Nikdy jsem si nepředstavoval život bez rodiny. Ve dvaceti a třiceti letech jsem měl tři vztahy, z nichž každý jsem předpokládal, že povedou k manželství a dětem.

Ale když se přátelé vzali a založili rodiny, jejich životy se změnily, když přivítali na svět děti, cítil jsem se stále izolovaněji.

Deštník, zima, reflexe, venkovní nábytek, přehrada, lavice, srážky,Getty Images

Potom mi dlouho ztracený přítel pozval do Kalifornie na dovolenou, když mi bylo 38. Rekindikovali jsme věci, navrhl a ve věku 39 let jsem se přestěhoval do San Diega, abych byl s ním. Do tří měsíců jsem byla těhotná; byli jsme překvapeni a nadšeni stejnou měrou. Ve 12. týdnu těhotenství jsem ale potratila. Byla to nemyslitelná tragédie a testy nedokázaly určit, proč jsem přišel o naše dítě.


O rok pozdějiznovu, ale potratila v 11 týdnech. Oba potraty byly 'nevysvětlené', oba zničující, a o rok později, tlačeni na hranici toho, čím jsme si prošli, jsme se oddělili. Kdyby mi potrat neukradl sny, byla bych dnes matkou šestnáctiletého a čtrnáctiletého.

Ve 41 jsem dorazil zpět do Británie,pomalu opouští naději stát se matkou. Chvíli jsem uvažoval o adopci a umělém oplodnění dárcem, ale jako samostatně výdělečně činný spisovatel bez finanční stability jsem neměl pocit, že bych mohl pokračovat. Nikdy jsem nebyla zatraceně touhou být matkou za každou cenu; Chtěl jsem rodinu, ale jen pokud bych to mohl dělat správně se svým dítětem.


kdy sbírat pálivou papriku

Nevím, jak se to stalo, ale za posledních 14 let se mi podařilo najít se svou situací mír. Nějaká terapie pomohla, stejně jako plynutí času.a porozumění ostatním ženám, matkám i nematkám, bylo neocenitelné. Uplynulé roky utkaly v mém životě překvapivé nové radosti, v neposlední řadě nádherný dvouletý vztah s nejmilejším mužem, jakého jsem kdy poznal. Jon ovdověl, když jeho dceři bylo 15 let, a její přítomnost v mém životě, stejně jako jeho, je úžasná. Také mě to znovu přimělo zamyslet se nad tím, že nemám vlastní děti, což vyvolalo hluboký smutek z toho, že jsme s Jonem příliš staří na to, abychom ten krok společně udělali.

Nechci, aby mě někdo litoval. Počítám svá požehnání, v neposlední řadě to, že mám kariéru, která mě baví, a svobodu dopřát své lásce k cestování. Nebýt matkou znamená, že mohu dělat věci, které by jinak byly nemožné. Znamená to, že když přítel řekne: „Pojďme vylézt na Kilimandžáro pro charitu“, mohu se zaregistrovat na místě.


Dobrodružství, Chůze, Pěší turistika, Tundra, Mikina s kapucí,Getty Images

Někteří lidé by mohli předpokládat, že jsem sobecký, protože jsem to neznal. Ve skutečnosti svůj čas využívám moudře a produktivně, a to prostřednictvím dobrovolné práce, které se věnuji, výuky, kterou dělám, a lásky, kterou sdílím se svými blízkými.

Můj život je horší místo, kde nemám děti, a přestože jsem si jistý, že spousta žen v mé situaci nesdílí moje pocity, cítím, že jsem méně ženou - emocionálně i fyzicky - za to, že nejsem matka. Existuje obrovská říše zkušeností a růstu, kterou nikdy nepoznám, a láska, která bude navždy nevyjádřená. Vím, že to, co každá matka popisuje jako nejhlubší lásku, jakou kdy poznala, jsou pro mě zamčené dveře - že je tu tolik lásky, kterou nikdy nebudu moci dát, moudrost a porozumění, které nemohu sdílet, ukrývat a utěšovat. nemůže poskytnout. Ale já jsem dost starý na to, abych se naučil, že život nám vždy nedá to, co chceme. Místo rodičovství mám dar svobody.

Nemít děti znamená nějaký problém, ať už biologický nebo psychologický, přičemž podtext zní: co ti je? Možná je s námi něco v nepořádku, jsme kombinovaná nehoda zeměpisu a historie - západní ženy po čtyřicítce a padesátce, které tvoří první generaci žen, které vyrostly po. Dokázali jsme se sami rozhodnout, pokud jde o práci, antikoncepci, potraty a partnery, a statistiky vyprávějí náš příběh: jedna z pěti žen ve Velké Británii nyní dosahuje 45 let bez dětí - dvojnásobek toho, co to bylo před generací. Míra plodnosti je na 44letém minimu.

Stejně jako upřednostňování naší kariéry, alespoň na chvíli, ženy mají menší pravděpodobnost, že se spokojí s mužem, kterého považují za druhého nejlepšího, prostě v zájmu mít rodinu. Mnozí z nás tráví dvacetiny tím, že se baví, hledají si přátele a vytvářejí kariéru, než honbou za životním partnerem..


A konečně, tabu kolem nemít děti je často k ničemu. Ano, je to velmi citlivá oblast a ano, mnoho bezdětných žen považuje toto téma za zakázané, ale myslím si, že strach z toho, že vás někdo bude soudit, je také překážkou pro upřímnou konverzaci. Pořád mi přijde ošidné, když se mě někdo zeptá, jestli mám děti.

Nemohu říci, že jsem bezdětný, aniž bych cítil potřebu vysvětlit, že to není záměr. Myslím, že je to proto, že lidé často předpokládají ženy s kariérou a žádné děti si nevybíraly jedno před druhým, což rozhodně není volba, kterou jsem udělal.

Doufám, že budoucí generace žen si budou moci vybrat, zda a kdy budou mít děti, bez obav z donucení nebo soudů ze strany společnosti nebo jednotlivců. Možná si užijí svobodu rozhodnout se mít děti, kariéru nebo obojí; stát se matkami ve 20 nebo 45 letech nebo kdykoli v mezidobí; zdržet se mateřství, pokud je to jejich přání, nebo naplnit svůj život dětmi, pokud jsou schopni.

Většinou doufám, že ženy najdou ve svém srdci podporu ostatních žen, bez ohledu na odlišné cesty, kterými se vydávají. To by byl velmi zvláštní druh ženského osvobození.